Simon McDonnell was born in Kilkenny and grew up in France to become a seasoned performer and singer songwriter. This mixed heritage modelled Simon’s musical profile, from rap to heavy metal, and from blues to pop music. Along the years, Simon has always returned to folksongs and irish music with passionate interest.

As a child, Simon first learned to play the tin-whistle and uillean pipes picking up the guitar at age thirteen. Dirty Linen was his first professional band soon followed by a folk-rock band called Celtica. In 2014, Simon published his first solo album, The Hidden River, followed in 2016 by Spring Barley. Both albums weave irish trad influences with pop music and a touch of the blues.

With his brother Kevin and their father Michael, Simon has created a family band, the McDonnell Trio and they have published SongBox, their third album in 2018. Simon also plays Americana in a Rennes based duo called Transatlanticks with fiddle player and singer Soazig Hamelin. With his brother Kevin McDonnell (vocals, accordion, piano), they have recently made a promising stage debute as The McDonnell Brothers.


Né à Kilkenny, en Irlande, Simon a grandi en France. Il tire de sa double culture les nombreuses influences qui l’ont amené dès les débuts de sa formation artistique à mêler les genres : du rap au métal en passant par le rock, sans jamais oublier de retourner à ses premières amours que constituent la chanson folk et la musique irlandaise avec notamment le McDonnell Trio et Dirty Linen.

Multi-instrumentiste, il débute très jeune son apprentissage du tin wihstle et du uillean pipe, avant de se tourner vers la guitare, le chant et l’écriture. Il devient auteur-compositeur de nombreux projets artistiques originaux : en 2014, il sort son premier album solo The Hidden River aux accents pop et blues-folk, avant de former le groupe Spring Barley, métissage d’influences apportant une nouvelle dimension aux ballades irlandaises.

En 2018 le McDonnell Trio publie son troisième album SongBox et c’est en famille avec Michael le père et Kevin son frère que Simon parcoure les scènes de France. Dans Transatlanticks, en duo avec la violoniste et chanteuse Soazig Hamelin ils interprêtent le répertoire américain. Avec son frère Kevin McDonnell (chant, piano, accordéon) ils ont fait leurs débuts en duo sous le nom The McDonnell Brothers.